Neuropsychologie

Un vrai souvenir ou un faux souvenir

Par Stéphanie Prévil

Pour une équipe de chercheurs, il semblait tout à fait probable que le cerveau ne s’active pas de la même manière lorsqu’il tente de récupérer un vrai souvenir ou un faux souvenir. Ils ont donc entrepris de trouver les différences.

Dans une étude où Karanian et Slotnick (2014) ont utilisé l’imagerie fonctionnelle du cerveau pour voir l’activité de différentes aires cérébrales, le faux souvenir d’un objet visuel en mouvement a été étudié. Lors de la phase de l’encodage, un objet qui était soit fixe ou en mouvement était présenté aux participants, soit dans le champ visuel droit ou dans le champ visuel gauche. Lors de la phase de récupération, la forme était présentée de façon fixe et le participant devait se rappeler si la forme était en mouvement ou non dans la phase précédente, et s’il avait été présenté à droite ou à gauche.

C’est au niveau d’une aire du lobe temporal qu’est traitée la perception du mouvement. L’étude fait ressortir que lorsque le souvenir du mouvement est réel, l’activité de cette aire cérébrale est plus élaborée. De plus, les faux souvenirs étaient liés à une activité plus forte des aires du langage que les vrais souvenirs.

L’expérience fait ressortir qu’un vrai souvenir provient de la réactivation de plusieurs détails sensoriels de l’objet étudié, alors qu’un faux souvenir provient de la récupération d’information sensorielle moins détaillée. L’information visuelle récupérée lorsque le souvenir est vrai est donc beaucoup plus précise que lorsque le souvenir est faux, tandis qu’un faux souvenir semblable pourrait être plus souvent récupéré avec une stratégie de rappel verbal.

Karanian J.M., et Slotnick, S.D. (2014). The cortical basis of true memory and false memory for motion. Neuropsychologia, 54, 53-58. doi:10.1016/j.neuropsychologia.2013.12.019

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